Blockchain para principiantes: Conceptos básicos

Tecnología de bloques asegurados criptográficamente, es un registro único, consensuado y distribuido en varios nodos de una red, en estos bloques se almacena un conjunto de transacciones hechas con un activo digital conocido como criptomoneda.

En cada bloque se almacena:

  •  Información referente a ese bloque.
  •  Registros de transacciones válidas.
  •  La vinculación con el bloque anterior y el siguiente por medio del hash, un código único que funciona como la huella digital, de cada bloque.

Las transacciones se almacenan en bloques de información unidos entre sí por una cadena criptográfica. El orden de los bloques en la cadena permite identificar el orden en que ocurrieron las transacciones.

  • Criptografía: Técnica usada para el ocultar y hacer más segura la información, de esta manera, permiten cifrar de forma sencilla cualquier dato de entrada, generando un hash, que es un texto cifrado de una longitud fija. 

La tecnología de blockchain permite almacenar información que jamás se podrá perder, modificar o eliminar, ya que cada nodo de la red utiliza certificados y firmas digitales para verificar la información y validar las transacciones y los datos almacenados en la blockchain, esto permite asegurar la autenticidad de las transacciones que se realicen.

En blockchain los datos están distribuidos en todos los nodos de la red.

  • Nodo: se refiere a un ordenador o dispositivo en el cual se ha descargado el software de la red, a fin de participar en ella con estructura base de una cadena de bloques.

Al ser un registro consensuado, donde todos los nodos contienen la misma información, resulta casi imposible alterar la misma, asegurando su integridad. Si un atacante quisiera modificar la información en la cadena de bloques, debería modificar la cadena completa en al menos el 51% de los nodos.

Estos consensos se realizan, en su mayoría por un protocolo llamado proof of work, creado por Satoshi Nakamoto, donde la primera computadora en resolver un complejo acertijo matemático tiene el derecho a agregar el siguiente bloque de transacciones en la cadena.

Si bien este protocolo es el más popular, genera un gasto de energía innecesaria, es por esto que en los últimos tiempos se ha empezado a reemplazar por otro protocolo llamado Proof-of-Stake; en este, el derecho a agregar el siguiente bloque en la cadena se define por sorteo entre todas las computadoras que participan en la red. puesto que, cada bloque está matemáticamente vinculado al bloque siguiente, una vez que se añade uno nuevo a la cadena, el mismo se vuelve inalterable. Si un bloque se modifica su relación con la cadena se rompe. Es decir, que toda la información registrada en los bloques es inmutable y perpetua.

Blockchain privadas

Esta tecnología no solo es usada en el mundo cripto, ya que desde hace unos años, se ha empezado a implementar en diferentes procesos empresariales o del Estado. La gran diferencia de la Blockchain usada para una transacción en Bitcoin, por ejemplo, es que esta es pública y no permisionada, así, cualquiera puede leer las transacciones y agregar nuevas a la cadena, como ya se mencionó anteriormente; sin embargo, en algunas ocasiones puede ser preferible que sólo algunos actores de confianza tengan la posibilidad de leer y/o escribir en el registro compartido.

A estas blockchains se les conoce como privadas o permisionadas, en estas se requiere de una invitación, que a su vez debe ser validada por la red autorizadora o a través de parámetros que se den a lugar, además pone una restricción a quién puede unirse.

Las cadenas de bloques privadas también pueden restringir la actividad de los usuarios, de modo que ciertas transacciones sólo pueden ser realizadas por ciertos usuarios y no por otros, a pesar del de que están en la red, creando una capa adicional de privacidad.

Un ejemplo de las blockchains permisionadas es Corda, la cual ha sido diseñada por el consorcio de bancos R3 para agilizar y reducir los costos de las transferencias entre los participantes, siguiendo estrictamente las necesidades del sector financiero y bancario, es decir, es una blockchain privada confeccionada en exclusiva y a medida para cumplir una función bien definida dentro de este sector.

Hyperledger, impulsada por Linux e IBM Como iniciativa de código abierto y de filosofía colaborativa, está formado por decenas de miembros asociados que pretenden desarrollar una plataforma común y universal para blockchains privadas. 

Quorum, creada por JP Morgan, ofrece procesamiento y rendimiento de alta velocidad a la vez que mantiene ocultos los detalles de la transacción para satisfacer las necesidades de la industria financiera. 

Mediante las blockchains privadas, las empresas y los gobiernos pueden establecer sistemas seguros de registro y consulta de información, lo que permite operar en entornos de gran transparencia. Esta tecnología es de gran interés para los gobiernos que luchan contra la corrupción en licitaciones públicas, procesos electorales, notariales, monitoreo de transacciones, entre otros, así como las empresas que hemos estudiado y solo son una parte de lo que realmente está pasando el mundo, donde Blockchain cada día despierta más intereses y  el mundo se encamina a ello.

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